撮影取材記

撮影取材記:パンタナール 第7話・第8話

岩合さんが世界各地で撮影した動物たちの写真レポートです。国・地域別でご覧いただけます。

Episode-7

第7話 ジャガーの決定的瞬間をスクープ!森の中はきっと、ワニの墓場だろう。

ジャガーは地球上で最も美しい動物のひとつだと思う。しなやかで逞しいフォルムといい、ハンサムな顔立ちといい、すっかり虜になった。
僕はジャガーを見つける達人であるガイドのMr.ジャガーとボートに乗り、ジャガーが森から水辺に出てくるのを待っていた。乾季はジャガー目当ての観光サファリボートが多く、僕たちの前を横切っていく。観光ボートの縁には、砲列のようにカメラが並んでいる。観光客たちはジャガーを待つ間、自分が持ってきたカメラの自慢話をしている。彼らから話しかけられた僕は動物写真家だと答えると、「プロなのに、何でそんなに小さなカメラなんだ?」と訝しげな顔をされた。

オオアリクイ

オオアリクイ

(左)パンタナールの川、(右)木の上のジャガー

川を上り下りしながら、ジャガーを探索する。Mr.ジャガーはボートのエンジンを止めると、耳をそばだてた。森の声を聞いているのだ。鳥が騒げば、近くにジャガーがやって来たのかもしれない。彼は何かを感じたかのように、再びボートを走らせた。蛇行する川のコーナーを回ったところで、僕に向かって、「あそこを見ろ」とでも言うように、ある木のほうを指差す。なんと木の上には、大あくびをしているジャガーがいた。木の上にいるジャガーと出くわすのは、たいへん珍しい。Mr.ジャガーも長いガイド歴のなかでもとても珍しいと言う。実に貴重な姿を捉えることができた。このときばかりはMr.ジャガーも、自分のカメラを取り出して撮影していた。

オオアリクイ

ジャガー

それから一週間ほど経ったある日も、僕たちはボートに乗ってジャガーを待っていた。午前中、一頭のオスが現れ、また森に引き返した。僕たちは川の半ばでイカリを下ろし、お弁当を食べることにした。そのとき、猛烈な水しぶきの音がした。岸辺を見やったとたん、僕はお弁当を放り投げ、カメラを掴んだ。ジャガーが崖から川に飛び込んで、大きなパラグアイカイマンに喰らいついたのだ。一撃のもとに仕留めると、森に引きずり込んだ。森の中はきっと、ワニの墓場になっているに違いない。

オオアリクイ

パラグアイカイマンを仕留めるジャガー

Episode-8

第8話 大きなピラニアを捕ったぞー。オオカワウソは喜びを素直に表す動物だ。

オオカワウソを撮影する岩合さん

オオカワウソ

オオカワウソ

(左上)オオカワウソを撮影する岩合さん、(他2点)オオカワウソ

パンタナールで僕がぜひとも撮影したかった野生動物が、絶滅危惧種でもあるオオカワウソだ。カワウソのなかでは世界最大で、体長2mくらいになるものもいる。岸辺に掘った穴や倒木の下で巣づくりをして子どもを育て、群れで生活している。
彼らはたいへんな大食漢で、ピラニアなどの魚類や甲殻類、ヘビなどを一日に3~4kgも食べる。ふつう動物は手を使わずに食べるが、彼らは手掴みだ。食べっぷりは実に豪快で、バキッバキッと噛み砕く音が聞こえてくる。魚が乏しいときは集団でワニを襲うこともあり、川のオオカミとも呼ばれている。
こう紹介すると、獰猛な印象をもたれるかもしれないが、オオカワウソは、僕が地球上で好きな動物のベスト10に入れたいほど興味深い。彼らを見ていると、喜びを素直に体現しているように思える。僕はそこが好きだ。

オオカワウソ

オオカワウソ

彼らはキキキと騒ぎながら、俊敏な泳ぎで魚を追いかける。捉まえると水面から顔を出し、何ともうれしそうな表情をする。大きな魚を捉まえたときには、「おーい、こんなの捕ったぞー」と自慢しているように見える。仲間はそれを羨ましそうに見ている。子どもは「ボクにもちょーだい、ちょーだい」とおねだりをする。
僕がボートに乗って撮影していると、いきなり近くで坊主頭をぬっと出すことがある。自分が出てきたくせに、「こんなところにヒトが!」と驚いたような顔をする。明らかに僕の視線を意識しているはずなのに、目を合わせようとはしない。頭をボリボリとかいているときは、何ともリラックスした気持ちよさそうな顔をしている。
オオカワウソは表情豊かな動物だ。その一瞬一瞬を逃したくないと、僕はシャッターを切り続けた。

オオカワウソ

オオカワウソ

(左右)オオカワウソ

使用機材

パンタナール取材時・使用機種

  • OLYMPUS OM-D E-M1
  • OLYMPUS OM-D E-M1 Mark Ⅱ
  • OLYMPUS OM-D E-M5 Mark Ⅱ
  • M.ZUIKO DIGITAL ED 300mm
  • M.ZUIKO DIGITAL ED 12-40mm
  • M.ZUIKO DIGITAL ED 40-150mm